OCD kan förvärras av corona

 
OCD kan förvärras av coronaKela Dahlén tror att många har blivit försämrade i sina tvång under pandemin. Både angående tvätt-tvång och mentala tvång. Foto: Getty Images. Att leva med OCD, som yttrar sig i tvångstankar och liknande, är inte lätt i vanliga fall. Så hur är det att hantera det under corona-pandemin? Det frågade sig Hjärnkoll Stockholm under en digital föreläsning. Kela Dahlén berättar hur covid-19 har påverkat hennes OCD.

Riksförbundet Hjärnkoll arbetar för att sprida kunskap och motverka fördomar om psykisk ohälsa. Det görs genom ambassadörer som delar med sig av sina berättelser. Kela Dahlén brukar föreläsa om sin OCD för Hjärnkolls räkning och är även vise ordförande i OCD-föreningen i Stockholm.

Vi lyssnade när Kela talade om sin OCD på en av de digitala föreläsningar som Hjärnkoll Stockholm höll i samarbete med Stockholms Stadsmission. Den senaste tiden har man fokuserat på corona-pandemins inverkan på den psykiska ohälsan.

OCD, som även kallas tvångssyndrom, handlar om att få ångest när du inte tänker eller gör på ett visst sätt. Alla kan få tvångsliknande idéer ibland, som att dubbelkolla att dörren är låst eller att få för sig att det kan betyda otur om du nuddar strecken på trottoaren. Om känslorna av tvång tar mycket tid och skapar ångest kan du ha OCD, som står för Obsessive Compulsive Disorder.

– OCD tar upp hela min vardag. Jag har mycket tvångstankar och det är svårt att pausa sina tankar. Jag kan inte gå upp lätt ur sängen, laga en snabb lunch eller uppfylla mina mål i livet. Jag kan inte ens planera en timme i taget. Det kan bara ta tvärstopp, berättar Kela Dahlén.

Hon har inte tvångstankar för specifika saker, varje vecka ser det olika ut, vilket blir ett stort hinder.

– Jag kan till exempel se fram emot att sätta mig i soffan och se på tv när jag kommer hem, men när jag väl är hemma och sätter mig känns det inte rätt. Då får jag prova att sätta mig på en stol i stället.

Kela berättar att det är vardagliga saker som är hennes största problem.

– Bara en sak som att klä på sig kan vara som att bestiga Sveriges högsta berg, jag kan inte bara ta på mig en tröja. Det är de här tankarna som kommer att det inte känns rätt.

Många som har OCD har svårt att komma hemifrån. Man kanske behöver kolla spisen flera gånger och att dörren verkligen är låst. Stress brukar förvärra OCD, som även i sig framkallar stress.

– Jag kommer ofta försent. Jag behöver kliva upp flera timmar tidigare, men brukar komma försent ändå. Jag förväntar mig inte att någon som inte har OCD kan förstå hur det är för jag kan inte förstå hur det är att inte ha det.

Hon har förstått att hennes OCD handlar om ren rädsla.

– Jag vet att de tankar och känslor som kommer inte är verkliga, men ändå blir känslan så pass stark att de känns verkliga.

Hur har då corona påverkat hennes liv?

– Min syster är i riskgrupp, så jag har varit försiktig. Många trodde att mitt tvång skulle förvärras, men det har det inte. Jag har aldrig tidigare haft tvätt-tvång men i dessa coronatider då man ska tänka extra mycket på just att tvätta händerna har det tagit upp mycket tankar. Jag tror att allt prat om att man behöver tvätta händerna hela tiden har förvärrat OCDn för de som har det problemet.

Kela är dock rädd för att hon kommer att få ett bakslag när allt är över.

– Så kan det ju bli. Att när det händer något allvarligt så är alla tankar upptagna med att hantera det, därför tar inte OCDn så stor plats nu. Men sedan kommer alla känslor ikapp när man väl slappnar av och man kan må ännu värre. Så var det när min hund fick epilepsi.

Kela har mycket av det som kallas för magiskt tänkande; ”Om jag rör vid det här så kommer det att hända något hemskt”. Man brukar då skapa fantasier som ska förhindra det, till exempel att flytta på föremålet igen eller nudda det ett visst antal gånger.

– När man inte går emot sina tvång så växer de. Åtgärder som man gör för att dämpa ångesten kan kännas bra just då men man ska inte göra det. Därför kan det bli svårt för de som har tvätt-tvång nu. De kanske verkligen försöker att inte tvätta händerna extra mycket och nu ska helt plötsligt alla tvätta händerna.

När Kela ska göra något som känns energikrävande så planerar hon noga både före och efter.

– Om jag till exempel ska på ett viktigt möte som jag är lite är nervös över eller vet kommer att kräva mycket energi försöker jag att få kontroll över mitt mående både före och efter genom att bara ta det lugnt hemma. Man kan inte alla gånger kontrollera vad som kommer upp när man är mitt i situationen.

Kost, sömn och motion är viktigt att inte tappa under den här perioden med ökad isolering. Kela har stor hjälp av sin hund att komma ut och röra på sig och att tänka på maten.

– Ett tips är att bestämma tider för saker man ska göra, schemalägga träning och försöka att ändå hitta på roliga saker, råder Kela.

Vissa har lätt att hamna i depression av att vara mycket ensam och att tappa sina rutiner.

– Jag måste ha mina rutiner. Men de rutiner som passar för mig kanske inte passar för dig, så man får göra det som känns bra. Man kan också bli stressad av att se vad andra gör.

Många är extra oroliga, skrämda och förvirrade under coronakrisen. Kela råder att prata med nära och kära, vara social med de närmaste och om man vill prata med andra i samma situation kan man höra av sig till OCD-förbundet. De vet också hur man kan få hjälp.  

– Om man ska se något positivt med corona så kan det ju bli en liten ögonöppnare, att man har tagit vissa saker för givet. Även om man mår dåligt nu så kommer man också att ta med sig något från det här, avslutar hon.